27 diciembre 2017

La FAR a todo trapo, el país no tanto… (Post especial de JCVD)

Queridos Amigos de Rimkieta,

Foto 1. Integrantes del viaje de este año,con María Bacardit, “petit María”,
esperando ser recibidos por el Naaba de Zongo (jefe tradicional).
Una vez más por estas fechas, hemos viajado a Rimkieta, con objetivo de cuidar las relaciones institucionales y sociales, que también ese ámbito hemos de atender. Fuimos Chus Moldes, Eva Morcillo, Mercè Casanovas, Fernando Infiesta y yo mismo (Foto 1). El viaje de ida, diurno, tan divertido y cómodo como siempre. El regreso, nocturno, no tan divertido ni cómodo… también como siempre... El alojamiento allí, una casa con servicio para nosotros cinco, mucho mejor y más barato que un hotel. Gran acierto de “las Marías”. 

Con una agenda apretadilla (Foto 2), que, como siempre nos prepara María, y una llegada con un fenomenal comité de recepción, este año voy a relataros mis impresiones a través de fotografías, que os ayuden a transportaros a Rimkieta y Zongo, y con comentarios de personas de nuestra confianza en aquel país. Lo primero muy bien. Lo segundo podría estar mejor… Pero nosotros continuamos con la ilusión y empeño de siempre, que fortalecen vuestro continuo apoyo y el agradecimiento de aquellas buenas gentes.
Foto 2. Agenda del viaje
Foto 3. Una princesa de la maternelle, con restos del
desayuno en su sonrisa























La Maternelle (parvulario), y todo lo referente a la “Formación de niñas sin escolarizar” y a la alfabetización de mujeres, que dirigen en Rimkieta Rihanata y Mme. Hema, y supervisa Mercè desde Barcelona, funcionan como un reloj suizo. Son ya muchos los años de rodaje, y fenomenales profesionales, con un equipo de maestras, todas ellas con su plan de formación personal cada año. Las fotos 3 a 6 reflejan una cierta panorámica, con una “princesa” de la maternelle, recién acabado su desayuno, y con algunos restos de leche todavía en su sonrisa; Rihanata arengando al equipo en Rimkieta, el Pesebre de la Maternelle, tal y como allí los preparan; y una instantánea de una visitante amiga que colabora en la limpieza de mosquitos… Equipo y metodología perfectamente preparados para abordar el añorado proyecto de una segunda Maternelle para 500 niños en Zongo, en cuanto se nos concedan los terrenos.


Fotos 4, 5 y 6. Rihanata con el equipo de la FAR; el Pesebre de la maternelle, listo para recibir al Niño Jesús, como es tradición en Burkina; y la « mosquitera » natural.
Pozo Jeanologia III: visita in situ para programar los trabajos
de rehabilitación de acceso.
Manada de burros por la calle principal de Rimkieta
La materialización de la agenda de la foto 1, se llevó a cabo con los “previsibles”cambios de última hora de cada año, y pudimos abarcar todo lo programado.

Querría destacar que cada proyecto es objeto de supervisión directa desde Barcelona, por alguno de los componentes del “Equipo Central”, con objeto de contrastar la evolución de lo que periódicamente (desde cada semana, hasta cada mes, según la naturaleza del proyecto) se nos remite desde Rimkieta, para que os hagáis idea del rigor con que trabajamos. Pesado…, laborioso…, pero eficaz y que hace honor a nuestro lema de “empresa sin ánimo de lucro, pero con ánimo de superávit” que asegure, en lo posible, su futuro. O sea que, como cualquiera otra, atiende a lo que ahora se llama “sostenibilidad” y, siempre se había llamado “continuidad”…

Porque la FAR no tiene vocación de tamaño, pero sí, y muy acendrada, de permanencia y perseverancia. De tal manera que, después del “no-parar” de los 4 días de estancia allá, así como de cualquier reunión de trabajo, siempre se acompaña con un resumen y un “To Do”, con la persona responsable. Con la particularidad, de que no ponemos fecha límite, porque hace tiempo que llegamos a la conclusión de que en África, lo importante es “llegar” y lo imposible es “llegar antes”: su cultura, muy distante de la occidental, se podría formular no tanto en “no dejes para mañana lo que puedas hacer hoy”, como “sobrevive al hoy, y ya veremos qué pasa mañana…”.
Alfabetización de mujeres
Dura adaptación para cualquier europeo, que lleva a abandonar a los pocos años de iniciar una obra social en África.

Dicen nuestros críticos allí, que lo que más admiran de la FAR no es ya su tamaño (1.400 beneficiarios directos…), o el estado de las instalaciones (siempre impecables, hecho insólito), sino el que ya llevemos 13 años… a pie de obra…, todos creemos que, en buena medida, gracias a María (MVD) y, desde hace ya dos años, a la “petite María” (como todo el mundo conoce a María Bacardit en Rimkieta), y es de Terrassa: ¡menudo fichaje!

No son viajes de turismo o placer: son auténticas palizas, de “placentero y satisfactorio” trabajo. Este año, los cinco viajeros hemos coincidido en que ha sido el viaje más productivo y tranquilizador desde hace tiempo. Y es que, lo de perseverar no es tontería, porque trece años después, podemos decir que por fin empezamos a recoger frutos.

Clase de música en la actividad del domingo
del proyecto de formación y reinserción
de niños de la calle.
Y también comentar que tanto María, como Wendkuni, que se ha hecho el dueño de su barrio, como Patrick están perfectamente, si bien muy sujetos a las medidas de prudencia que la seguridad allí hoy impone.

Solo me queda daros las gracias a todos, porque nada de aquello sería posible sin vuestro soporte que tanto nos ayuda a perseverar en el día a día.

Deseando que hayáis pasado una Feliz Navidad, llena de bendiciones, salud y paz, en especial la familiar, os envío a todos un fuerte abrazo de corazón, Jcvd


29 noviembre 2017

Tond pusda yam bark wusogo yam sen sake mwa tond boola (*)

(*) ¡Muchas gracias a todos los que lo habéis hecho posible! 


Ambroise, Hervé y Moïse con sus diplomas
Ambroise, Moïse y Hervé, tres de los niños del proyecto de “Formación y reinserción de niños de la calle”, en cuyos curricula no falta de nada (robos y peleas en el taller, repetidas ausencias voluntarias, falta de limpieza y cuidado personal, etc.), integran la segunda promoción de aprendices FAR. Orgullosos, recogieron hace unos días el diploma que así lo atestigua.

Y es que, al igual que en la primera promoción de aprendices, esta segunda también ha pasado, con gran dificultad, de un camino de pinchos, a uno de piedras.

En un acto familiar, lleno de cariño, hemos procedido a la entrega de diplomas de fin de formación de talleres de los 3 niños de la segunda promoción: un carpintero y dos mecánicos de coches, que emprenden, desde ya, cargados de ilusión y con muchas ganas, un camino laboral, a través del cual podrán asegurar su futuro, y el de sus familias.
A la derecha, Ambroise y Moïse, el primer día de su
formación en el taller de mecánico, con Drissa y dos
compañeros de formación de la FAR

Gracias a sus más de 8 años de formación de la mano de la FAR, no sólo a título profesional en el taller, si no, mucho más importante, de la vida, Ambroise, Moïse y Hervé han pasado de corretear por las calles sin nada que hacer, con todo el riesgo que eso significa, a manejar las herramientas de carpintería y de mecánica de coche, con gran profesionalidad.

Durante estos años de formación, cualquier excusa ha sido buena para Ambroise, Moise y Hervé, para llegar tarde o hacer ausencias voluntarias: que si no he podido limpiar el uniforme y me he quedado en casa para hacerlo; que si de camino al taller me he encontrado con un coche averiado y me he parado a ver si podía ayudar a arreglarlo; que si no encuentro las botas de protección y sin ellas no puedo ir a la formación; que si ayer fue fiesta en casa del vecino y me acosté tarde; que si esta mañana llovía ; que si he pinchado la rueda de la bici justo al salir de casa y me he quedado para arreglarla… ¡Menudo trío!

A
Hervé, al inicio de su formación de carpintero,
puliendo una silla
demás, en el historial de uno de ellos, tampoco faltan incidentes más serios, como alguna implicación en  un robo, alguna pelea con los compañeros del taller, y un par de cortas “desapariciones” de 2 o 3 días, sin saber nada de él, por irse a trabajar con algún “encantador de serpientes” que promete el oro y el moro, creyéndose que el dinero fácil existe, y volviendo con el rabo entre las piernas al darse cuenta de que no es así. ¡Todo ha formado parte de su formación para la vida!

Tal y como les dije en mi “discursillo” el día de la graduación en mi muy, pero que muy precario mooré (la lengua de los Moosi, la etnia mayoritaria del país), “Tond pusda yam bark wusogo yam sen sake mwa tond boola”, es decir, ¡muchas gracias a todos los que lo habéis hecho posible! A “los Drissa’s” (como llamamos cariñosamente al equipo de responsables del proyecto), a los patronos de los talleres, y, sobre todo, a todos los “Amigos de Rimkieta” por vuestra apoyo y cariño, que son esenciales para ayudarnos a perseverar. No olvidéis que muchas otras promociones tienen todavía que venir y que contamos con vosotros para ello.


25 septiembre 2017

¿Colegios “poseídos”…?

En Burkina, y no sé si en otros países, no necesariamente africanos, existe un fenómeno, el “desmayo colectivo de niñas en clase”, que este año nos toca vivir de cerca.

Septiembre es el mes de preparación de la “rentrée” escolar, que aquí tiene lugar en octubre. Un mes dedicado a “engrasar la maquinaria”, que nunca se para totalmente, del nuevo curso de los 300 niños de la maternelle, los más de 100 niños y las más de 100 niñas de los proyectos de Formación de Niños de la calle y de Niñas sin escolarizar, las madres del proyecto de alfabetización, y las casi 500 becas escolares.
 
Esperando turno para renovar la beca escolar FAR
Y en esas estamos estas semanas, otorgando las becas escolares de este año que, como no podía ser de otra manera, me sorprenden con otra nueva peculiar historia, que os vengo a contar.

Es el caso de Aguiratou, una de las niñas becadas por la FAR desde hace 6 años, que empezará este año 4º de ESO. Su madre quiere cambiarla de colegio porque durante el pasado curso ha sufrido muchas "crisis de desmayo" en clase porque, en palabras suyas, y cito textual, “el colegio está poseído por “genios”…” (y cuando dice “genios” se refiere a los del árabe “yinn”, no a los del latín “genius”, es decir, los seres fantásticos de la mitología semítica…)

Como muchísimos otros fenómenos de Burkina, el de las “crisis de desmayo en clase”, que suelen ser colectivas (empieza una alumna y acaba cayendo la mayoría de la clase), se dan con bastante frecuencia, y se atribuyen a causas “paranormales”.

No tengo ninguna duda de que hay causas naturales que provocan estos desmayos, pero por si acaso, he hecho una búsqueda en internet de “desmayos en adolescentes” y hay miles de entradas. Y voilà, la primera que abro, señala como posibles desencadenantes, el “exceso de calor”, el “hambre” y “una inadecuada ingesta de líquidos/deshidratación”. ¡Bingo! En un país en el que las temperaturas son las que son, los medios para comer son escasos, y el acceso al agua potable para beber difícil, las tres causas son más que suficientes para entender las crisis de desmayos.

Con todo el cariño y comprensión, he intentado convencer a la madre de la niña a probar y ver cómo transcurre el año en el mismo colegio, asegurándose de que Aguiratou se alimenta e hidrata bien, señalando ambos problemas como posibles causas de los desmayos, pero, como podéis imaginar, ha sido en vano.
Representación de diferentes "genios" mediante máscaras

Difícil convencerla, cuando investigo un poco más y veo que el fenómeno en Burkina ha adquirido dimensión de “psicosis general” en algunos colegios. De ahí que los desmayos sean colectivos, la psicosis lleva a que una niña se desmaye y las otras la sigan.

¡Cómo resumir lo leído en los 5 minutos que he dedicado a investigar más sobre el asunto! De todo hay, pero me ha parecido curioso el caso del director de un colegio de Ouaga que prohibió a las alumnas llevar mechas artificiales en el pelo (muy frecuentes aquí), porque la enfermera del colegio había constatado que la mayoría de las niñas que sufrían desmayos llevaban este tipo de mechas… La enfermera concluyó pues que, aunque no fuera la causa principal, estas mechas contribuían a los desmayos… En los centros de salud donde son evacuadas las niñas desmayadas, suelen señalar como causa “el pánico causado por la presión de los estudios”… Pero la creencia social apunta como principal causa, el emplazamiento de los colegios, quizás bajo antiguos cementerios o “altares” de sacrificios, o el mal de ojo, ya sea a la niña que se desmaya, o al director del colegio…

El caso de Aguiratou es un ejemplo más de la presencia que tiene la creencia en las “fuerzas ocultas” en el día a día de esta maravillosa sociedad. Y me sirve para aprender algo más de ella, y recordar que es un factor importantísimo que juega un papel primordial en su día a día.

Recordaréis, en la misma línea, el caso que os relaté el año pasado de Inoussa (http://amigosderimkieta.blogspot.com/2016/09/segunda-oportunidad-para-inoussa.html) que, por cierto, ha terminado el curso con un 8,5/10 y pasa a 5º de primaria.

¡Ya veremos qué nos depara el año que viene!


29 junio 2017

2.000 familias aliviadas por una bicicleta

Esperando inscribirse en la lista de espera
Transporte de personas con un "mototriciclo"
Soy Silvie, primera empleada de la FAR, donde trabajo desde hace más de 13 años. Entre otros proyectos, me encargo de facilitar bicicletas a muchas personas sin recurso que no tienen otra forma de transporte…  Aunque llevamos ya cuatro años en este proyecto, no puedo evitar seguir emocionándome cada vez que abrimos la posibilidad de inscripción en la lista de espera, que no baja de varios cientos de solicitudes, y veo la larga fila de mujeres, cuyas condiciones de vida son muy precarias, desde primerísima hora de la mañana, y bajo un sol de justicia, esperando su turno para solicitar una bicicleta.

Y es que una bicicleta en Rimkieta, es una herramienta indispensable para desplazarse en un barrio con largas distancias y sin ningún medio de transporte público y con muy poca oferta privada (escasos taxis o “mototriciclos” destinados al transporte de mercancías que finalmente acaba por transportar personas…), indispensable, pero al alcance de muy pocos…

Beneficiaria de una bici FAR lleva a su hija al colegio
En la FAR estamos felices porque ya hemos alcanzado la cota de 2.000 bicicletas “France au revoir” (bicicletas de calidad, resistentes y sólidas, de segunda mano traídas de Europa). Aquí una bicicleta no es un elemento de ocio o deportivo… Aquí es una necesidad que ayuda a aliviar, y de qué manera, la pesada carga familiar de las mujeres… Desde una perspectiva social, la bicicleta dinamiza una sociedad que en otro caso tiene un radio de relaciones muy, muy limitado.

Las “bicis FAR” son fáciles de localizar, porque están pintadas de color granate y numeradas, y raro es el día que no veo a una mujer o a un niño por el barrio, pedaleando una. Me emociono cada vez pensando que detrás de cada una de las 2.000 bicis hay una familia entera beneficiaria. Como las familias aquí constan de seis, ocho y más personas, cuenten ustedes el número de beneficiarios…

A 40º y por estas "calles" no es fácil caminar
Tenemos necesidad de desplazarnos a diario y en cualquier momento por diversas razones. Las madres para infinidad de actividades: llevar a los hijos pequeños al colegio (muchas veces a los suyos y a los de sus vecinas, llegando a llevar a 3 niños en una sola bici…); ir a abastecerse de agua o leña; desplazarse más rápido y más lejos para realizar sus pequeños comercios; etc. Los niños, para ir al colegio y ayudar a sus madres para ir a buscar agua o leña. Si no hay bici, que así es en la mayoría de los casos, todo esto a pie y con altas temperaturas… A 40º se camina despacio y con gran esfuerzo.


Sólo viendo a diario escenas como estas puede uno imaginarse el alivio del vivir  que significa una bici en Rimkieta. ¡Muchas gracias a todos los que repartís felicidad en forma de bicicleta en Rimkieta!

26 mayo 2017

Una escuela de vida en Rimkieta

(Artículo publicado en el diario "Superdeporte de Valencia" y en el Blog de la "Penya Valencianista per la Solidaritat" que este año ha financiado el proyecto de Entrenamiento deportivo de la FAR)


"Me llamo Jacques, pero todo el mundo me conoce en Rimkieta por el nombre de « coach ». Rimkieta es uno de los barrios más desfavorecidos de Ouagadougou, la capital de Burkina Faso, país número 185 de 188 países en el Índice de desarrollo humano de 2016. Trabajo desde 2011 para la FAR (Fundación Amigos de Rimkieta). Soy responsable adjunto de los proyectos de “Formación y reinserción de niños de la calle” y de “Entrenamiento deportivo”, donde actualmente tenemos 102 y 80 niños respectivamente, recibiendo formación.

El entrenamiento deportivo es un proyecto que reúne a niños de 8 a 18 años alrededor de su deporte favorito, el fútbol, con el objetivo de alejarles de la calle. En Rimkieta numerosos son los niños que, a diario, cuando no están en el colegio, son susceptibles de encontrar malas compañías en la calle, que les llevan a todo tipo de peligros: robo, trabajos forzados, drogas, enfermedades, violencia, prostitución… Son niños de familias muy desestructuradas debido a la pobreza y a una grave falta de cuidado por parte de los padres. No hay nadie que les obligue y anime a estudiar y hacer los deberes por las tardes, y los niños salen a la calle, a disfrutar del “vagabundeo liberal”, en busca de la “ganancia fácil”.

El entrenamiento deportivo de la FAR es por tanto de una gran importancia porque a través del proyecto no solamente enseñamos a los chicos a jugar a fútbol sino que, además, lo hacemos con los valores deportivos y educativos que permitirán a los chicos tener un aliciente para continuar sus estudios y recibir una educación para la vida que en casa no tienen. Nuestra actividad deportiva ha sido concebida para educar deportistas con valores, a través de la cual reciben:

FORMACION PARA LA VIDA, en los valores a través del deporte. El entrenamiento deportivo empieza cada semana con una charla educativa a los chicos, con el objetivo de transmitirles la importancia del trabajo en equipo, el respeto a la persona y de las reglas de juego, el saber perder con buena actitud, la perseverancia, la lealtad, el afán de superación, el compañerismo, etc. Hacemos un control de la puesta en práctica de lo comentado en la charla en los entrenamientos y partidos, para asegurarnos de que lo que les estamos enseñando lo ponen en práctica y lo comentamos con los chicos poniendo ejemplos concretos vistos durante la semana, al final del entrenamiento.

ENTRENAMIENTO DEPORTIVO, adaptado a las distintas categorías (“poussins”, “minimes”, “cadets” y “juniors”), dependiendo de las edades de cada chico, siguiendo las normas de la Dirección Técnica Nacional de la Federación Burkinabé de fútbol. Los chicos están felices de aprender las técnicas más profesionales del deporte y de avanzar de una categoría a otra. 

LA ADRENALINA DE LA COMPETICIÓN. Formamos parte de la liguilla de Rimkieta y de los barrios vecinos; los chicos disfrutan cada semana de la competición a nivel local jugando, muchas veces descalzos, en terrenos de dura tierra, la mayoría de los cuales tiene por porterías un par de piedras en el suelo.

PODER JUGAR EN CAMPOS DE CESPED. También participamos en campeonatos contra equipos de grandes centros de formación y clubs de fútbol reconocidos en Burkina ¡Los niños adoran tanto estas salidas! Para empezar, es la única ocasión, para la mayoría de ellos, de salir del barrio y montar en un autobús, que alquilamos para desplazarnos en estas ocasiones especiales. Pero sobre todo, lo que más les gusta a los niños es tener la oportunidad ¡de jugar en terreno de césped real o sintético! Los niños estallan de alegría cuando les anunciamos que tenemos un partido sobre césped, incluso a pesar de ser conscientes de que difícilmente ganaremos el partido por nuestra total falta de práctica de jugar sobre este tipo de terreno.

UN SUEÑO, el sueño de todos los niños, ¡convertirse en jugador profesional! Y utilizamos su sueño como triquiñuela para animar a los niños a ir al colegio y tener buenas notas, porque es indispensable que tengan buenas notas para ser admitidos en el entrenamiento deportivo de la FAR. Contrariamente a la práctica habitual de los numerosos centros de entrenamiento de fútbol de Burkina donde sólo enseñan a los niños el espíritu de la victoria y buscan futuras “estrellas del balón”, la FAR es, sobre todo, una escuela de la vida para los chicos de Rimkieta.

Una escuela de vida que este año cuenta con la ayuda de la “Penya Valencianista per la Solidaritat” para poder seguir formando deportistas profesionales con valores en Rimkieta. Desde aquí, el más profundo agradecimiento de todos los niños del proyecto junto a su “coach”!"


28 abril 2017

Burkina siempre al final de la cola...

Acceso a la EDUCACIÓN: aula bajo techumbre de paja
con bloques de hormigón a modo de escritorio...
Acaba de salir el informe anual correspondiente al Índice de Desarrollo Humano (HDI) 2016 del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas: Burkina Faso ocupa el puesto 185 de los 188 países de la tabla, delante tan solo de Chad, Níger y República Centroafricana. El cuarto por la cola… En 2014 Burkina Faso era el país 181 de 187 y  en 2015 era el país 183 de 188… 
O sea que en un trienio hemos pasado del 7º al 4º por la cola… Lo triste no es tanto estar al final de la cola como no avanzar, estar cada vez un poco más atrás…

El HDI es un índice (http://hdr.undp.org/en/countries/profiles/BFA) que trata de valorar y ordenar el desarrollo humano de casi todos los países del mundo, a partir de indicadores sobre la esperanza de vida (en Burkina, 59 años), la escolarización (1,4 años de escolaridad promedia), el Producto Nacional Bruto (unos 1.400US$/persona), y así hasta una docena de otros indicadores que tratan de reflejar la desigualdad, la situación de la mujer, la concentración de poder, el empleo, el  índice de homicidios, etc.

Acceso a la SANIDAD: pasillo de urgencias de la
pediatría del hospital público de Ouagadougou
Todo ello nos da para Burkina un índice de 0,40 sobre un máximo de 1, mientras que, para hacerse una idea, en el año 2015 Noruega, número 1 durante años, tenía un índice de 0,95; USA, con el décimo puesto, 0,92; España, 0,88 con el número 27; y así hasta Kuwait, número 51, con índice 0,80, que cierra la lista de “muy alto HDI”. La lista de “alto HDI” termina en el número 106, que es Uzbekistan y tiene un índice de 0,70. Vienen luego los 40 países calificados como “medio HDI” que cierra Pakistán, con el número 147 y un índice de 0,55. Los 41 últimos países calificados de “bajo HDI” los cierra, en el puesto 187, como ya hemos dicho, República Centroafricana, que tiene un  índice de solo 0,35.

Al margen de lo discutible que pueda ser todo “ranking” (aunque sean menos cuestionables aquellos, como éste IDH de la UN, que tienen una metodología depurada a lo largo de décadas, aunque, naturalmente con sus sesgos), la importancia de lo que entre todos hacemos mediante la pequeña FAR queda patente, en el hecho de que nuestro barrio Rimkieta (unos 45 km2 y unos 90.000 habitantes) disfruta hoy de algo que el barrio vecino, Zongo, no tiene y sigue como diez o doce años atrás: la FAR es una organización sin ánimo de lucro, que atiende a miles de personas a partir del sentido de la solidaridad y generosidad de un millar de otras personas que viven casi todas en EspañaQuizás, sin lo que hacemos entre todos, Burkina estaría aun peor en estos datos cortoplacistas. Pero no dudo de que Rimkieta estaría mucho peor sin ese foco de desarrollo humano y social que es lo que la FAR quiere ser. La pena es no poder hacer más allí… Porque, recordemos, la FAR no quiere crecer y ser grande porque lo suyo es perseverar y permanecer y ello requiere de gran prudencia y mesura a la hora de asegurar su continuidad.  

Acceso al AGUA: un 28% de la población no tiene acceso
 a ella y la gran mayoría de los que tienen acceso, vive
a más de 30 minutos a pie de la fuente más cercana.
A pesar de ser unos números no demasiado esperanzadores, porque, al parecer avanza menos que los demás…, Burkina Faso sin duda avanza y  lo importante es el realismo: nosotros, los pocos cientos de Amigos de Rimkieta, no vamos a arreglar ni África, ni Burkina, ni Uagadugú, ni siquiera nuestro propio barrio Rimkieta. Pero sí que hemos plantado una semilla de esperanza y progreso, de cambio cultural y social, que a lo largo de 13 años ha formado y dado una gran oportunidad de vivir con una retribución muy 
por encima de la media del país, clima de trabajo, seguridad, formación, a medio centenar de empleados en plantilla, y otra treintena que colaboran profesionalmente como autónomos; está cuidando directamente de unos 1.300 niños 
y mujeres; y mejora, de algún modo, indirectamente la calidad de vida de quizás 12.000 o 15.000 ( es difícil precisar) seres humanos de uno de esos lugares de la Tierra especialmente desfavorecidos, en la seguridad de que lo que hacemos día a día ahí queda y lo que  venga mañana, mañana vendrá, con tal de perseverar. Es una tarea laboriosa y cansada… pero que merece la pena. Imposible de valorar, difícil de apreciar desde aquí. Pero que se lo pregunten a quienes, orgullosos y agradecidos,  allí viven la FAR y son la envidia de sus vecinos…

Sigamos, pues, que merece la pena. Y gracias a todos, una vez más, en nombre de todos.


22 marzo 2017

¡Ay Burkina!

El Hermano Salvador, La Salle, un vasco que lleva más de medio siglo en Burkina educando niños, jóvenes y adultos, nos envía este mail, sincero y transparente, en el que explica la situación de inquietud e incertidumbre que de nuevo amenaza Burkina…

El Hermano Salvador
Recordados amigos y bienhechores...

Ya estamos acabando el segundo trimestre escolar. Gracias a Dios estoy bien de salud y con buenos ánimos, envueltos en un calor de competición, 40 ° durante el día y 25° de noche.

Ya se hicieron los exámenes y las vacaciones vendrán del 20 de marzo al día 1 de abril. Esta vez, Semana Santa y Pascua de Resurrección las celebraremos estando en clase.

Se diría que todo va bien. Pues no. Hay inquietud en la gente. Estamos preocupados.  Llevamos tres meses con ataques yihadistas a comisarías y puestos militares en el Norte del país. El Norte es frontera con Mali. Y en Mali hay guerra. Francia mantiene allí unos mil soldados en Mali. El Norte son dunas y mucha piedra. Desde allí hasta Libia es terreno desértico. Ha habido muertos. No sé decir cuántos.  Primero mataron a militares. Y de repente han matado a un civil.

Zona del norte de Burkina objeto de los ataques
Esto sucedió el 3 de marzo. Un maestro, en el patio de la escuela, durante el recreo. Un fanático se le acerca y le dispara, delante de los alumnos. Y ¿por qué razón?  El Imán del otro lado de la frontera ha dicho que la escuela moderna va contra el Islam. Y era el director. Desgraciadamente, lo enterraron sin ningún tipo de solemnidad y en ausencia de las autoridades. Esto causó indignación, no solo en la población, sino también a nivel de sindicatos que se manifestaron por todo el país. ¿Por qué cuando las víctimas son militares se les entierra con toda clase de honores y cuando son civiles, los jefes no se molestan? ¿Esos maestros no están en esos pueblos del Norte al servicio del país y lejos de sus familias?

Este  asesinato llevó el miedo a todos los funcionarios que abandonaron los pueblos cercanos a la frontera y se replegaron hacia las ciudades en busca de mayor protección.

Durante siglos, el islam africano fue pacífico. Hoy, vemos a islamistas que, bajo pretexto de pureza de la fe, quieren volver al islam de los siglos 7° y 8° que fue militarista y dominador. Y ya en aquellos siglos existía revalidad interna al islam entre chiitas y sunitas, con batallas sangrientas para imponer el poderío ya sea de Bagdad (chiita) o de Damasco (sunita). Y vemos que los mismos odios quieren resurgir en Burkina puesto que el maestro  asesinado era musulmán.

Todos los días, en las iglesias, rezamos por la paz. Sí, todos los días lo hacemos después de misa. Nos lo pidieron los obispos.

Para mí, tal situación, es una razón más de seguir dando clase a los chicos y chicas de este país, a cristianos y musulmanes todos juntos, para que perdure la caridad, el respeto, la solidaridad y que se vea que los discursos de los imanes integristas no coinciden con la realidad.

Esta vez os pido con más insistencia que recéis por nosotros  para que seamos fieles al plan de Dios. Con el agrado de siempre, recibid un fuerte abrazo, Hno. Salvador

28 febrero 2017

¡Franck de vuelta en casa!

Formación y reinserción de niños de la calle en la FAR
¡Estamos felices de informaros de que Franck ya está de vuelta en casa! El juicio ha tenido lugar y, aunque Franck ha sido declarado culpable de las dos acusaciones, robo y tentativa de robo, él y sus 5 amigos han sido liberados gracias a la intervención de la responsable del Tribunal de Menores, que pidió clemencia a los 3 jueces del caso. El Tribunal ha aceptado su petición, no sin una firme y dura advertencia a los niños de que si vuelven a verles por sus salas, no tendrán ninguna comprensión como la que han tenido esta primera vez.

Franck sigue sin admitir su culpabilidad, y nosotros no estamos muy convencidos de que haya “aprendido la lección”, así que vamos a ir a pedir ayuda a la responsable de infancia del Tribunal para que nos oriente sobre qué podemos hacer para proteger a Franck de una ¿posible? vuelta a las andadas…

Confiamos en poder ayudar a Franck a aprender la lección, a que entienda la suerte que ha tenido esta vez y a alejarle de los peligros de la calle.

09 febrero 2017

Visita a Franck en la cárcel (uno de los niños de la calle)

(Extracto de la traducción del informe del responsable del proyecto de Formación y Reinserción de Niños de la calle en francés)

Buenos días queridos patronos,

El domingo, Boukary y yo fuimos a la MACO (Maison d’arrêt et Correction de Ouagadougou) para visitar a Franck (*). Fue una visita llena de emociones… Cuando entró en la sala, nos saludó, se sentó entre los dos y nada más preguntarle cómo estaba, las lágrimas empezaron a caer de sus ojos, de tal manera que ni Boukary ni yo pudimos retener las nuestras. Fue un momento muy triste, pero llegamos a reponernos y a poder animarle. Conseguimos calmarle para poder hablar con él. Frank nos aseguró que estaba bien, que no le han pegado, ni los guardas ni los otros niños detenidos. También nos dijo que por las mañanas puede seguir las clases de CM2 (6º de primaria) y a medio día le dejan ver la tele con los otros niños.
Foto: www.burkinaonline.com

Una vez comprobado que se sentía confortable con nosotros, le pedimos que nos contara qué había pasado. He aquí su relato:

Uno de sus amigos le pidió que le acompañara a la zona de la “cité” de Rimkieta. De camino, vio a un pájaro sobre un árbol y trató de lapidarlo con su zapato. El zapato cayó en el patio de una casa. Su amigo se quedó al otro lado del muro, él fue a llamar a la puerta pero no había nadie y entró para recuperar su zapato, momento en el que llegó un señor y le preguntó qué hacía. Frank se lo explicó y el señor le dijo que cogiera su zapato y se fuera. En ese mismo momento, su amigo se subió al muro para ver qué es lo que él estaba haciendo. Cuando el señor le vio, corrió a atraparlo gritando que era un ladrón. Él pudo huir pero su amigo fue atado y golpeado… Al día siguiente su padre recibió una convocatoria para ir con su hijo a la gendarmería. Cuando su padre le llevó fue detenido, junto a otros amigos suyos del barrio entre los que se encontraba su amigo el del muro…”

Según Franck, esto es lo que pasó. Le dijimos que en el caso en el que no estuviera implicado en el asunto, que viera cómo los malos amigos podían poner en peligro nuestro futuro. En las charlas de los domingos, les insistimos constantemente en la necesidad de evitar las malas compañías porque son fuente de problemas.

Noticia del suceso en el facebook oficial de la
Gendarmería Nacional de Ouagadougou
Le transmitimos que todos nosotros, el equipo de la FAR y los patronos, estábamos con él de corazón, que rezábamos por él, para que salga rápidamente de este incidente y retome el colegio y vuelva a compartir con todos sus compañeros de la FAR los encuentros de diversión de la actividad de los domingos. Al nombrar a sus compañeros, Franck volvió a llorar y volvimos a consolarle. Le dijimos que debía ser fuerte y que fuera consciente de la suerte que tiene de tener gente (los patronos, nosotros, sus padres, sus compañeros, etc.), que le quieren, que rezan por él y que están buscando una salida rápida y feliz a su caso. Fuimos capaces de encontrar las palabras para tranquilizar al niño.

Le preguntamos si necesitaba algo y nos sorprendió su respuesta: “Sí, mi mochila del cole con todos mis libros y libretas”. Wow!!! ¡Nunca me habría imaginado esta respuesta! Le prometimos informar a sus padres para que se lo trajeran y en el caso en que no pudieran, nosotros mismos lo haríamos. Le preguntamos si necesitaba algo más pero dijo que no. Bromeé con él diciéndole “¿Entonces no quieres salir de aquí? Fue en ese momento que pudimos ver una pequeña sonrisa en su cara.

En ese momento uno de los guardias nos dijo que el niño debía volver a la celda. Le repetimos a Franck que estamos con él y que volveríamos a visitarle y que rezara mucho. Nos dijo que lo había entendido, se despidió y se fue con el guardia.

Fue realmente penoso ver al niño irse de nuevo con el guardia. Cuando pienso que es un niño que cumplirá 14 años en febrero, que podría ser inocente se encuentra en esta situación, me siento muy mal.

Foto: AFP / Ahmed Ouoba
Al día siguiente fuimos al Palacio de Justica a ver a la responsable de los servicios sociales de la MACO. Nos leyó la declaración de Franck en la gendarmería el día de la detención en la que reconoció las acusaciones: “Fuimos a robar los hilos eléctricos de hierro y cuando atraparon a mi amigo, yo conseguí huir. Lo hemos hecho muchas veces para vender el cobre y el hierro…” Boukary y yo nos hundimos al escucharla.

Sin embargo, cuando ella les interrogó, 5 de los niños, incluido Franck, negaron los hechos diciendo que en la gendarmería reconocieron las acusaciones porque les pegaron. Sólo uno de ellos los reconoció y acusó a los otros 5 niños.

La mala noticia es que también les ha reconocido uno de los revendedores que admite haber comprado el cobre y hierro a los niños detenidos. Y ha reconocido a Franck como uno de sus proveedores…

La responsable del servicio social nos dijo que estimaban en millones de Fcfa (miles de €) las pérdidas de las víctimas del robo, que exigen justicia, y que el proceso se efectuaría en los próximos días.

Terminamos la reunión formulando una petición a la responsable para que el interés supremo del niño sea tenido en cuenta y poder salvar su año escolar y su futuro.

Os mantendremos informados de los acontecimientos. Union de prière por Franck.


(*) Franck es uno de los niños de la sexta promoción del proyecto de Formación y Reinserción de niños de la calle que está con nosotros desde 2013.

28 diciembre 2016

¡Burkina Resucita! (post especial de JCVD)

Después de dos años de auténtica zozobra, en el viaje del 5 al 11 de diciembre, me ha parecido descubrir una Burkina Faso tan llena de incertidumbres como siempre, pero más tranquila, alegre y vibrante.

Agenda del viaje
El día 5 nos fuimos allá Mercé, Eva, Koke y yo, para una intensa semana (ver foto) de incesante trabajo. El clima debería estar “tranquilo” (de 20º a 35º), ya sin lluvias y muy seco. Solo la amenaza de harmattan (“a dry and dusty northeasterly trade wind which blows from the Sahara Desert over the West African subcontinent”), que en realidad solo fue durillo un par de días. El resto, agradable, muy llevadera, la época del año para ir al Sahel.

Con las dos Marías (la Gerente que todos conocéis y una “Bacardit” de Terrassa que se nos ha unido al proyecto) llevándonos de la mano, un viaje lleno de alegrías y confianza en el futuro.

El viaje

Después de un estupendo viaje Barcelona-Paris-Uagadugú, nos recogieron en el aeropuerto María y Patrick su marido, tomamos cualquier cosa porque era tarde y a dormir en un hotel sencillo pero “seguro” en el que junto a una magnífica piscina, que nunca usamos, teníamos unos cuantos perros que hacían las delicias de algunos de nosotros… No voy a hacer un relato detallado de todo lo hecho. Prefiero destacar aquello que más me ha llamado la atención esta vez, en especial ciertos cambios no sé si en el país pero si en la capital y las decisiones más relevantes que hemos tomado.

El país

Burkina Faso continúa siendo uno de los cinco países con peor Índice de Desarrollo Humano… Y es que aunque ha pasado de unos 17 a casi 20 millones de habitantes en solo 8 o 9 años, los dos últimos (Otoño 2014 a otoño 2016) ha estado sometido a un proceso de limpieza y reconstrucción muy duro. Y en ello sigue porque las instituciones fundamentales, Constitución incluida, necesitan un auténtico baldeo, blanqueo y modernización. Pero en ello están…

Niños de P5 de la maternelle "Valencia"
En la parte más oscura del escenario un Boko Haram y un AQMI al acecho, cada dos por tres atentan y generan bastante inquietud por más que estén en la periferia fronteriza; unas fuerzas sociales que estrenan libertad y han de enseñarla por convencimiento y por hacerse ver; una población de quizás 4,5 millones en las tres o cuatro grandes ciudades y el resto…; una situación climática extrema y endureciéndose, al menos de momento.

El aumento de minaretes, desde donde los muecines hacen las cinco llamadas diarias a la oración, es muy notable. Financiados por quienes todos sabemos, en la Maternelle nunca había habido tantas niñas con “chador” (velo que cubre la cabeza pero no el rostro) y nunca había yo visto tanta mujer cubierta de pies a cabeza por la calle. Al parecer empieza a haber roces entre las dos comunidades musulmanas, la histórica capaz de convivir con cristianos y cualquier otra religión y la nueva, radical… Mala cosa para un país particularmente pacífico como le dijo el Presidente Kaboré al Papa Francisco hace pocas semanas.

En todo caso, un clima social benevolente y más vibrante que nunca antes; y una población algo inquieta porque, ingenuamente, no percibe aún que las reformas lleguen en el año transcurrido…; una población que lo que quiere es que se lleven a cabo los juicios pendientes de los malhechores anteriores y estar en paz, harta de tanto disturbio e inquietud. También en el pasivo… la corrupción por corregir, la desidia por enmendar, el absoluto menosprecio de la mujer, figura clave en toda sociedad humana y más en aquella, y la envidia (como ellos mismos dicen) “vicio nacional”… Complicado.

El nuevo gobierno

De momento el nuevo (lleva solo un año…) Gobierno ha conseguido una transición pacífica, con unas elecciones municipales también pacíficas. Y acaba de conseguir en París una financiación de nada más y nada menos que 16.000 millones de dólares, casi el GDP anual, en 5 años (vamos, como cuando nosotros, los españolitos, entramos en la UE… y empezamos a hacer autopistas y otras grandes obras, por más que algunas de ellas hayan resultado auténticos fiascos…) A poco bien que lo administren e inviertan, como han prometido que harán, en infraestructuras, sanidad y educación, el país debería pasar de los 1.700US$ por persona y año a los 2.200 ó 2.300US$ en poco tiempo. Entre 1.700 y 2.200US$ de renta hay un auténtico abismo…

Sin embargo, la “juventud política” del nuevo Gobierno le ha llevado a tomar medidas como doblar el suelo de los jueces para minimizar la corrupción, con el correspondiente enfado de todos los demás funcionarios… al margen de la previsible ineficacia de la medida. ¡Bollo al canto! Pero es que no hay aprendizaje sin peaje…

Uaga

Construcción del intercambiador del Norte (Foto: D.R.-news.aouaga.com/)
Uagadugú tiene un montón de grúas (nunca vistas por mí en 10 años…), más avenidas asfaltadas y quizás también más coches y motos que hace 15 meses; hay nuevas tiendas; se nota movimiento, sensación de vida. Va a tener un aeropuerto internacional a 25 kilómetros en dos o tres años y la población ha pasado de 1,1 a 2 millones en este tiempo. El tráfico igual de caótico pero ya se ven algunos cascos en las cabezas de algunos motoristas. Pocos, pero algunos. Empieza a haber señales de tráfico… Esperanzador.

Rimkieta y Zongo

Paisaje de Zongo
Y Rimkieta, nuestro querido barrio, (unos 45 km2 con 90.000 habitantes cuando hace 10 años se estimaban 70.000…) continúa llenándose de esas casitas de allí, pero ya son más de adobe-cemento que de puro adobe. Dicen que es dinero negro que están aflorando testaferros y fiduciarios del anterior régimen… de lo que algunos se quejan. A mí me parece que es mucho mejor aflorar un dinero negro que da de comer a unos obreros y se pone en circulación, que mantenerlo escondido o gastárselo en Miami… Pero su vecino barrio, Zongo, más o menos misma dimensión y población…, está por empezar a desarrollarse, consecuencia de una parcelación sin terminar, y la falta de agua y electricidad aún por llegar, etc.

La Fundación

Y la FAR a lo suyo, que son las mujeres y niños más pobres de aquellos dos barrios, en atención directa medible unas 1.300 o 1.400 personas y beneficiarios indirectos quizás 15.000 o más… con el objetivo de aliviar la escasez de agua, alimentos, medicinas…, formar personas, facilitar el cambio social de la mujer y modificar muy poco a poco algunas prácticas sociales… de modo que se cumpla el sueño de alguno, que es que en el 2087 sea antigua alumna de la FAR la primera Presidenta de la nación… :-)

Mejoras y cambios

Pozo "Jeanologia II" que vamos a mecanizar en el huerto Zongo
¿Cambios en la FAR? Algunos… Quizá no demasiados, porque aquello funciona francamente bien. Pero si algunos, como mecanizar la extracción del agua del pozo del huerto, porque subir de 40 metros unos 400 litros diarios cada mujer es realmente duro con aquellas temperaturas…; introducir los juegos educativos como método pedagógico en la maternelle; y también el pingpong y el futbolín como reclamos de fin de semana para que los niños de la calle acudan a ciertas actividades de formación humana; poner una cuidadora de los bebés durante las dos horas semanales de alfabetización de las madres para facilitar su atención; potenciar el refuerzo escolar y buscar los mejores de la veintena de colegios en los que tenemos 500 niños con beca escolar de modo que potenciemos la concesión de becas universitarias que ya van por su segundo año; intentar retomar la concesión de micro-créditos para mujeres, que nos obligó a suspender la Administración hace como 4 años, ahora de la mano de una institución seria que tiene nos 2 millones de euros de activos y lleva atendidas a más de 20.000 mujeres en todo el país; replantar los más de 2.000 árboles de los casi 8.000 plantados que se nos han ido muriendo por diferentes causas en estos 10 años; acelerar la formación de todo el equipo de personal tanto en atención sanitaria urgente como en el aprendizaje de las nuevas señales de tráfico que la mayoría desconoce completamente…

Comida de Navidad 2016 con el equipo de la FAR en Rimkieta
El equipo humano

Pero lo principal es el gran equipo de allí. Unas 50 personas en plantilla y otras 30 como colaboradoras externas hacen posible todo lo anterior dirigidas por “las dos Marías” con los fenomenales Sylvie, Rihanata, Hema, Drissa, Jacques y Colette, que comandan los equipos, y llevan a cabo la gestión, la administración, la contabilidad… todo lo relativo a los proyectos con ese equipo.

Perseverar…

Seguimos en la estrategia de foco centrado, en la austeridad del gasto administrativo, y en el rigor, la legalidad y transparencia en todo lo que se hace; manteniendo la ilusión del equipo de allí y de aquí y la fortaleza para decir el “no” tantas y tantas veces necesario; y en asegurar la continuidad de un equipo muy unido y generoso en sus horas.Y así, en 2087 J Burkina Faso tendrá una Presidenta del país que se sentirá orgullosa de su origen humilde y de ser antigua alumna de la FAR, una pequeña institución que empezaron unos españoles, hará entonces más de 80 años, y que aun continuará ayudando vaya usted a saber en qué y dónde…
 
Después de dos años de auténtica inquietud, aceptando que pueda regresar la inestabilidad, disfrutemos de un hoy más tranquilo y positivo en el que el esfuerzo de todos, fundadores, patronos, padrinos, empleados y colaboradores apunta a un futuro muy esperanzador.


Con todo mi agradecimiento y cariño a cuantos hacéis posible este sueño, JCVD